С тех пор как итальянский изобретатель Алессандро Вольта изобрел в 1800 г. электрическую батарею, химики стали располагать мощным инструментом познания. Оказалось, что при прохождении тока через определенные растворы в них происходят химические изменения, которые приводят к разделению молекул растворенного в жидкости вещества. Из раствора сульфата меди на электроде в виде тончайшей пленки выделялась медь, при воздействии тока на раствор соляной кислоты — хлор и водород, а вода разделялась на водород и кислород и т. д. Этот процесс назвали электролизом. Вторая половина этого слова «лиз» происходит от греческого слова «лизис» (lysis) — расторжение, разложение. Поэтому слово «электролиз» можно перевести как «разложение под действием электрического тока».

Чистая вода не проводит электрического тока. К ней необходимо добавить определенное вещество, например серную кислоту или поваренную соль, чтобы раствор проводил электрический ток. Такие вещества называют электролитами от греческого слова «литое» (lуtos) — растворенный. К электролитам относятся растворы солей, кислот и оснований.

Для проведения электролиза в раствор опускают два электропроводящих стержня, чаще всего металлических. Один стержень присоединяют к положительному полюсу источника тока, а другой — к отрицательному. Такие стержни называют электродами. Вторая половина слова «од» происходит от греческого слова «годос» (hodos) — дорога, путь. Таким образом, электрод—проводящий ток, проводник.

Положительным электродом называется электрод, присоединяемый к положительному полюсу, отрицательным — к отрицательному. Английский ученый Майкл Фарадей в 1834 г. предложил называть отрицательный электрод катодом, а противоположно заряженный — анодом. Греческое «катодос» (kathodos) означает схождение, спуск.

В то время полагали, что электрический ток течет от положительного полюса к отрицательному, подобно тому как стекает сверху вниз вода. Поэтому положительный электрод и назвали «спусковым», это название и осталось за ним, хотя сегодня мы знаем, что на самом деле происходит обратное: электроны путешествуют от отрицательного полюса к положительному. Соответственно «анодос» (anodos) — путь вверх.

© Айзек Азимов. Язык Науки.


comments powered by Disqus