На этой неделе пополнился список космических достижений. 6 августа в 11:30 Европейский центр управления космическими полётами, расположенный в Дармштадте (Германия), получил радиосигнал, подтверждающий, что корабль Rosetta начал приближение к орбите кометы 67P/Чурюмова – Герасименко, что делает его первым космическим судном, которое вошло в орбиту кометы.

Это кульминация 10-летнего полета, изначально организованного с целью изучения кометы для получения информации о ранней истории развития Солнечной системы. Первая попытка приземлиться на комету была предпринята в ноябре. Зонд уже пролетел 6,4 млрд км и сейчас находится в 450 млн км от Земли, вращаясь вокруг кометы Чурюмова – Герасименко на скорости 55000 км/ч.

Запущенный в 2004 году корабль Rosetta достиг кометы весьма витиеватым путем: 3 демонстрационных полета около Земли, один – возле Марса, и долгий полет мимо Юпитера – только после этого он набрал достаточно скорости, чтобы добраться до цели. За это время зонд пролетел астероиды Штейнс и Лютецию, а затем 31 месяц находился в режиме гибернации, чтобы сохранить ресурсы и энергию для долгожданной встречи с небесным телом.

В январе Rosetta получила радиосигнал, и в течение нескольких недель все системы были приведены в готовность, включая NASA package, чтобы стартовать на комету Чурюмова – Герасименко в июне. Начиная с мая курс космического корабля претерпел 10 экстренных изменений, ведь миссия была бы провалена, если бы корабль пролетел мимо кометы.

Как и многие кометы, Чурюмова – Герасименко имеет эллиптическую орбиту: в течение 6,5 года она облетает Солнце, проходит мимо Юпитера, а затем возвращается назад, задевая орбиту Марса. Астрономы верят, что кометы, являясь сгустком изо льда, камня и грязи, – одни из самых старых "жителей" Солнечной системы, а потому по ним можно сказать, как формировались планеты. К тому же некоторые считают, что именно от кометы Земля получила воду.

Во время приближения к пункту назначения в Rosetta настраивались система навигации и камера OSIRIS, с помощью которых были сделаны ошеломительные снимки небесного тела. Оказалось, поверхность кометы более неровная и острая по сравнению с другими астероидами и спутниками, которые были стерты миллиардами лет столкновений с различными метеоритами.

СВЧ-измерения показывают, что комета Чурюмова – Герасименко теряет воду со скоростью 300 мм в секунду, а система Visible and Infrared Thermal Imaging Spectrometer (VIRTIS) оценивает температуру на ее поверхности в -70° C (-94° F). Это доказывает, что объект представляет собой очень темный и грязный снежный жар, который скорее поглощает, чем отражает солнечный свет.

Сейчас Rosetta находится в 100 км от кометы, и будет оставаться на орбите около года, пока небесное тело не начнет двигаться обратно к Юпитеру. Из-за малой гравитации космический корабль не может делать ровных поворотов вокруг кометы, а потому будет двигаться по углам треугольной орбиты грядущие шесть недель. Постепенно ему удастся наладить траекторию и находиться в 30 км от объекта.

По мере приближения к комете будут предприняты первые попытки высадки на нее робота Philae lande. Окончательно принимать это решение будут в октябре, и, если его одобрят, то исследования Чурюмова – Герасименко начнутся 11 ноября.

"В течение следующих нескольких месяцев мы не просто соберем информацию о ядре кометы, но и начнем финальные приготовления к высадке на нее", – сказал один из участников проекта. "После высадки Rosetta будет сопровождать комету до и во время ее приближения к Солнцу в августе 2015 года, что позволит нам изучить поведение небесного тела при его вращении вокруг звезды".


comments powered by Disqus